Análise: Preocupações com a China, os Estados Unidos, o Japão e as Filipinas à frente da cúpula

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Colonialismo, derramamento de sangue, crimes de guerra, ocupação, bases militares controversas. Todas essas missões estão interligadas na história coletiva dos Estados Unidos, Japão e Filipinas.

Mas quando os líderes dos três países se reunirem na Casa Branca, para a quinta (11ª) exposição, a questão principal será a preocupação atual que une as suas relações – uma preocupação comum em relação à China.

“A ameaça clara que a China representa é realmente a mesma coisa”, disse James D. J. Brown, professor assistente de ciência política na Universidade Temple, em Tóquio, antes de uma cimeira esta semana entre o presidente dos EUA, Joe Biden, e o primeiro-ministro japonês, Fumio. Kishida, Presidente das Filipinas, Ferdinand Marcos Jr.

Mas existe um conflito potencial sobre Taiwan – a ilha governada democraticamente que o Partido Comunista Chinês considera parte do seu território, embora nunca tenha controlado – que está a dominar o pensamento estratégico.

O líder chinês Xi Jinping prometeu colocar Taiwan sob o controle de Bekim e disse que será necessário fazê-lo.

A Lei de Relações com Taiwan exige que Washington forneça armas para defender a ilha, e Biden sugeriu repetidamente que usaria os militares dos EUA para defendê-la no caso de uma invasão chinesa (funcionários do embargo da Casa Branca observaram que a política de liberação dos EUA não é uma questão ).

Tanto as Filipinas como o Japão são aliados do tratado de defesa dos EUA, e os militares dos EUA mantêm bases permanentes no Japão e têm direitos substantivos nas Filipinas.

Analistas dizem que esta ameaça se manifesta em três áreas principais – Taiwan, o Mar da China Meridional e as Ilhas Senkaku controladas pelos japoneses no Mar da China Oriental.

Os analistas afirmam que, em caso de conflito, a China não seria capaz de ignorar pelo menos os vinte ou algumas centenas de quilómetros de água que separam as Filipinas e o Japão de Taiwan.

Membro da Guarda Costeira das Filipinas observa com binóculos missão de reabastecimento de forças estacionadas em navio ancorado no Mar da China Meridional / 10/04/2023 Reuters/Adrian Portugal

“Se a China for chamada de volta, não será capaz de invadir Taiwan, sem primeiro lutar com as Filipinas, ou sem lutar também com as bases japonesas”, disse Mica Gil Perez, professora assistente da Universidade das Filipinas em Diliman.

“Encontro histórico”

Marcos e Kishida explicaram que a paz em Taiwan é essencial para a sua segurança nacional. “Se houver algum conflito naquela região, é muito difícil imaginar um cenário em que as Filipinas não estejam envolvidas de forma alguma”, disse Marcos ao jornal Nikkei Asia numa entrevista no ano passado.

As autoridades japonesas afirmaram anteriormente que 90% das necessidades energéticas do seu país são importadas através das águas que rodeiam Taiwan, o que liga a estabilidade económica do Japão à autonomia de Taipei.

Estas questões marítimas estendem-se ao Mar da China Meridional, o que dá ao Japão um grande interesse em preservar parte do “Indo-Pacífico livre e aberto”, um termo cunhado pelo antigo primeiro-ministro japonês Shinzo Abe que se tornou um slogan para a presença militar dos EUA. na região. Região.

“O Japão e outras partes do mundo, de facto, dependem de uma grande parte do tráfego marítimo que passa pelo Mar da China Meridional”, disse Ricardo José, também professor da Universidade das Filipinas. “Isto não se aplica ao Japão, que é muito estratégico. Proteger estas rotas marítimas é uma necessidade estratégica”, disse José.

Em entrevista com CNN No domingo (7), em frente à cúpula, Kishida descreveu as Filipinas como “um parceiro importante para manter a região Indo-Pacífico livre e aberta”.

“Acredito que esta reunião histórica será uma oportunidade muito valiosa para mostrar ao mundo como os três países podem trabalhar juntos pela paz e estabilidade na região”, disse ele sobre a próxima liderança em Washington.

Joe Biden ao lado do primeiro-ministro japonês Fumio Kishida. /Kiyoshi Ohta/Getty Images

O Japão e as Filipinas têm disputas territoriais distintas com a China, particularmente nas Ilhas Senkaku, no Mar da China Oriental e nestas últimas áreas do Mar da China Meridional.

As tensões entre as Filipinas e a China concentrar-se-ão em Second Thomas Shoal, uma área arenosa localizada a cerca de 200 quilómetros da costa da ilha filipina de Palawan.

Na década de 1990, as Filipinas enterraram um antigo navio de transporte da Segunda Guerra Mundial no banco de areia para ajudar a afirmar a sua reivindicação sobre a área. O navio é agora essencialmente um naufrágio revestido de ferro, tripulado por soldados rotativos da Marinha das Filipinas.

Entretanto, a China reivindica o banco, que fica na zona económica exclusiva das Filipinas, como um território soberano, porque enfrenta uma grande parte do Mar da China Meridional, desafiando a decisão da arbitragem internacional.

Conflitos recentes ocorreram quando as Filipinas tentaram reabastecer as forças dos navios recebidos pelos navios da Guarda Costeira chinesa, disparando canhões de água contra os navios de reabastecimento filipinos, ferindo marinheiros filipinos e danificando os navios.

Marcos prometeu não se submeter à intimidação chinesa, e os Estados Unidos afirmarão resolutamente que o Tratado de Defesa Mútua EUA-Filipinas abre caminho para a Segunda Batalha de Thomas Saul e para as forças filipinas envolvidas.

Não que ele esteja dizendo por respeito às Ilhas Senkaku – ele está chamando a atenção do Diaoyu da China – Washington tem enfatizado repetidamente que está aberto a um tratado de defesa mútua EUA-Japão, uma vez que Bikim mantenha uma presença contínua de seus dois navios da guarda costeira ao redor do Japão ilhas controladas. Japonês.

Um vídeo divulgado pelo Exército Filipino mostra navios filipinos sendo atingidos por canhões de água por navios chineses no Mar da China Meridional em 5 de março de 2024 / Forças Armadas das Filipinas

Ou o pretérito

Analistas dizem que as táticas chinesas unirão Biden, Kishida e Marcos de uma forma que é difícil imaginarmos, dada a história complexa e muitas vezes turbulenta do trio.

As Filipinas tornaram-se uma colônia dos Estados Unidos em 1899, depois que a Espanha cedeu ou controlou seus antigos territórios a Washington como parte da resolução da Guerra Hispano-Americana.

Mais nacionalistas filipinos lutaram contra ou assumiram o controle dos Estados Unidos na Guerra Filipino-Americana de 1899-1902, durante a qual mais de 4.200 soldados americanos, 20.000 soldados filipinos e 200.000 civis filipinos foram mortos, de acordo com os arquivos do Departamento de Estado dos EUA.

Durante a Segunda Guerra Mundial, as Filipinas, mesmo uma colónia dos EUA, foram brutalmente invadidas pelas forças imperiais japonesas, resultando na morte de quase um milhão de civis e militares, de acordo com o Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial em Nova Orleães.

Dezenas de milhares de soldados filipinos morreram durante a notória “Operação Marcha da Morte de Bataan” em campos de concentração onde foram internados indefinidamente. A decisão do pós-guerra considera que o comandante japonês na Batalha de Batan foi o responsável pelas forças que levaram a cabo a Operação Marcha da Morte, o general Masaharu Homma, acusado de crimes de guerra. Ele foi executado em 1946.

Mas os analistas dizem que, tal como a do Japão, a história da Segunda Guerra Mundial está mal definida – e não totalmente perdida – nas Filipinas. Perez, professor da Universidade das Filipinas, disse que o país enfrenta problemas sociais, económicos e políticos imediatos e urgentes para lidar com este impacto na vida quotidiana das suas cidades.

Biden se encontra com o presidente das Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., na Casa Branca/Caroline Custer/Pool via Reuters

Perez disse que, apesar das investigações persistentes ou dos “cálculos geopolíticos frios”, significa que manter o Japão e os Estados Unidos como aliados é a melhor opção para as Filipinas na sua busca pela soberania regional.

“Construir uma coalizão é uma forma mais prática de lidar com os movimentos da China”, disse Elie no Mar do Sul da China.

A aliança entrelaçada

Os analistas observam a rapidez com que as coisas estão a mudar nas Filipinas, bem como o que dizem sobre o acesso às bases dos EUA. Sob a presidência de Rodrigo Duterte, antecessor de Marcos Jr., qualquer acesso militar dos EUA ao país onde mantém duas das suas maiores instalações militares no exterior, a Base Aérea de Clark e a Base Naval de Subic Bay, estava em dúvida.

Com as suas relações com a China de uma forma mais positiva do que com os Estados Unidos, Duterte atingiu certos níveis, e não renovará os acordos que permitem aos militares dos EUA operar não apenas na sua antiga colónia.

Mas Marcos foi na direcção oposta, aproximando-se de Washington para relançar as tentativas chinesas de desalojar as Filipinas de reivindicações territoriais como a Segunda Batalha de Thomas Saul.

Ao mesmo tempo, a administração Biden está a demonstrar que Robert Ward, chefe dos assuntos japoneses no Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, apela à criação de uma “rede” de alianças em torno da China, em vez de um sistema de “torre de comando” onde as relações estendem-se a outro país. Uma série de capitais estrangeiros, com Washington no centro.

Marinha das Filipinas BRP Antonio Luna, Marinha Real Australiana HMAS Warramunga, Marinha Japonesa JS Akebono e Marinha dos EUA USS Mobile (LCD-26) durante a primeira Atividade Cooperativa Marítima Multilateral Incontestada Março Sul da China, 7 de abril de 2024 / Forças Armadas das Filipinas

À medida que a relação trilateral entre os Estados Unidos, o Japão e as Filipinas entrou em foco esta semana, os Estados Unidos, o Japão e a Coreia do Sul também pretendem aumentar a cooperação em defesa; A Austrália, um importante aliado dos EUA, estabeleceu novas relações de defesa com o Japão, a Índia e as Filipinas; As Filipinas importam equipamento militar da Índia; O Japão está a trabalhar para fortalecer as relações de segurança com o Vietname.

A treliça esteve em exibição no domingo, quando navios de guerra e aeronaves dos Estados Unidos, Japão e Filipinas se encontraram com a força da Austrália na primeira atividade de cooperação naval multilateral no Mar do Sul da China.

À medida que a emaranhada aliança se aproxima, a esperança para a administração Biden, bem como para os líderes com ideias semelhantes no Pacífico, é ter a estabilidade necessária para resistir a potenciais mudanças na liderança, especialmente com a aproximação das eleições presidenciais, dizem os analistas. Nos Estados Unidos em novembro.

Brown, professor da Temple University, aborda a questão da “preparação para o futuro”. “Mesmo que você tenha criado esses mecanismos, eles ainda podem ser demolidos. Você tem algo em que mais ou menos acredita e espera que continue na presidência de (Donald) Trump”, disse Brown.

“Este é um ramo de flores muito frágil que floresce na região do Indo-Pacífico”, disse Ward, do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos. “Eles precisam de água e fertilização todos os dias.”

Este conteúdo foi originalmente criado em inglês.

Uma cópia original

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