Biden recorre ao fornecimento de armas como ferramenta para pressionar Netanyahu internacional

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Há duas semanas, o Presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, assinou uma lei que aprova o financiamento para entregas de bombas a Israel e assistência a civis palestinianos vítimas dessas mesmas bombas. Após o apoio inicial fechado a Israel, os Estados Unidos procuraram então encontrar um equilíbrio impossível. Biden tem-se distanciado cada vez mais do primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, mas os telefonemas e as cartas de vários enviados não parecem suficientes para evitar um ataque terrestre em grande escala em Rafah, pelo que o presidente recorreu à receita de Ronald Reagan: armas. Mais precisamente, o fornecimento de armas.

Quando Reagan era presidente, o republicano suspendeu a entrega de 75 caças F-16 a Israel em 1981, após um ataque surpresa ordenado pelo primeiro-ministro Menachem Begin a uma central nuclear nos arredores de Bagdad, numa altura de tensões recorrentes entre os Estados Unidos. Estados Unidos e Israel sobre o Líbano. Agora, Washington decidiu parar o envio do primeiro carregamento de 3.500 bombas para Israel: 1.800 de cerca de 900 quilogramas e outras 1.700 de 225.

Depois de permitir que os seus altos funcionários confirmassem informalmente a cessação dos envios e que o secretário da Defesa, Lloyd Austin, tomasse a primeira posição oficial, Biden manteve a ameaça de cortar o fluxo de munições indefinidamente. “Civis morreram em Gaza como resultado destas bombas e de outros métodos de ataque aos centros populacionais”, disse Biden numa entrevista à CNN. “Deixei claro que se eles entrassem em Rafah – e eles ainda não entraram em Rafah – se eles entrassem em Rafah, eu não lhes forneceria as armas que foram historicamente usadas para lidar com Rafah, para lidar com as cidades, para lidar com com isso.” Biden disse na entrevista.

Eu deixei claro para o bebê [Netanyahu] E para o governo de guerra, eles não contariam com o nosso apoio se realmente atacassem esses centros populacionais.” Não estamos a distanciar-nos da segurança de Israel. “Estamos a distanciar-nos da capacidade de Israel de travar guerra nessas áreas”.

As forças militares israelitas assumiram o controlo da passagem fronteiriça de Rafah com o Egipto na terça-feira, cortando a passagem de pessoas e bens, enquanto continuavam a bombardear a área, mas a Casa Branca reconhece que se trata de uma “operação pretendida de âmbito e duração limitados”. Para acabar com o contrabando de armas do Hamas, não para conduzir uma invasão terrestre completa da região ou entrar em áreas urbanas.

“Estamos revisando algumas remessas de assistência de segurança de curto prazo no contexto do desenvolvimento dos acontecimentos em Rafah”, disse o secretário de Defesa, Lloyd Austin, em uma aparição no Senado na terça-feira. Rafah é a zona mais meridional da Faixa de Gaza, onde vivem 1,5 milhões de palestinianos, a grande maioria dos quais foram deslocados de outras zonas da Faixa. Biden insistiu repetidamente com Netanyahu que os Estados Unidos se opõem a um ataque militar em grande escala na região.

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O Presidente explicou que os Estados Unidos continuarão a fornecer armas defensivas a Israel, incluindo o sistema de defesa aérea Iron Dome. No entanto, outros carregamentos seriam interrompidos se uma grande invasão terrestre em Rafah começasse. Depois de confirmar que a invasão de Rafah foi “apenas um erro”, disse: “Continuaremos a garantir a segurança de Israel no que diz respeito à Cúpula de Ferro e à sua capacidade de responder aos ataques lançados recentemente a partir do Médio Oriente”. Ele acrescentou: “Não receberemos bombas e projéteis de artilharia”.

Washington é o grande aliado histórico de Israel e o seu principal fornecedor de armas. A decisão de Reagan em 1981 levou o país do Médio Oriente a diversificar ainda mais as suas fontes de abastecimento e a impulsionar a sua indústria militar, mas os Estados Unidos continuam a ser o seu principal fornecedor.

Um movimento muito calculado

Interromper a entrega de armas constitui um passo qualitativo que Biden quis dar com muito cuidado. Na verdade, e não por coincidência, a confirmação por parte de altos funcionários de que tinha sido decidido não entregar aquelas bombas ocorreu na noite de terça-feira, no mesmo dia em que o presidente entregou uma carta de compromisso “firme” com Israel, “meu compromisso com a segurança”, disse ele. disse no Capitólio em um evento para comemorar as vítimas do Holocausto: “Para o povo judeu, a segurança de Israel e seu direito de existir como um estado judeu independente é intransigente, mesmo quando discordamos”.

Até a entrevista à CNN, o presidente não havia indicado publicamente a suspensão das entregas de armas, e a porta-voz da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, recusou-se a comentar o assunto na quarta-feira, quando se dirigiu aos repórteres a bordo do Air Force One. Avião presidencial. Na terça-feira, na Casa Branca, quando questionado sobre como este forte compromisso com a segurança seria conciliado com a suspensão dos carregamentos, ele respondeu: “Ambas as coisas poderiam estar certas em termos de ter essas conversas difíceis e diretas com os nossos homólogos em Israel. ” O presidente fala com o seu homólogo – o primeiro-ministro, claro – e certifica-se de que as vidas dos cidadãos são protegidas, e consegue esse compromisso. Portanto, ambos podem ser verdadeiros.

Os Estados Unidos inicialmente mantiveram o poder discricionário sobre a interrupção do carregamento e mantiveram a decisão através dos canais diplomáticos, mas esta foi divulgada por fontes israelitas e Biden finalmente quis formular o aviso publicamente.

Há outro factor que poderá ensombrar as relações entre aliados tradicionais no curto prazo e aumentar a pressão sobre Biden para não continuar a fornecer armas ofensivas a Israel. Na sequência de uma ordem presidencial de Fevereiro, o Departamento de Estado deve decidir, através de uma decisão formal, se os ataques aéreos a Gaza e as restrições à entrega de ajuda violaram as leis internacionais e dos EUA destinadas a proteger os civis dos piores horrores da guerra. O prazo expirou na quarta-feira, e quando a Casa Branca foi questionada sobre o atraso, o seu porta-voz disse simplesmente que o Departamento de Estado estava “trabalhando muito”.

Biden impôs este teste à utilização da ajuda militar para reprimir os protestos entre os senadores democratas e obter apoio para o seu pacote de ajuda à Ucrânia, Israel e Taiwan. Mas agora, o prazo de publicação chega num momento delicado.

Israel lançou o seu ataque após ataques liderados pelo Hamas que mataram cerca de 1.200 pessoas em 7 de outubro. Quase 35 mil palestinos, dois terços deles mulheres e crianças, morreram desde então, segundo autoridades locais de saúde. Israel utilizou frequentemente as bombas mais poderosas, como as que os Estados Unidos possuem agora. Além disso, as restrições israelitas à prestação de ajuda humanitária agravaram a situação da população civil. No entanto, Israel afirma que cumpre as leis dos EUA e internacionais, que está a investigar alegações de abusos por parte das suas forças de segurança e que a sua campanha em Gaza é proporcional à ameaça existencial que afirma que o Hamas representa.

Um relatório que culpa Israel pelo uso de armas colocaria Biden sob pressão interna e em maiores dificuldades. Alguns senadores e representantes democratas opõem-se à continuação do envio de armas para Israel. Entre eles, o senador independente Bernie Sanders elogiou a suspensão dos envios como um “primeiro passo”. “Ao longo dos anos, os Estados Unidos forneceram dezenas de milhares de milhões de dólares em ajuda militar a Israel. Ele acrescentou num comunicado: “Não podemos continuar a ser cúmplices na terrível guerra de Netanyahu contra o povo palestino”.

A pressão no Capitólio não se compara à pressão nas ruas. Manifestantes pró-palestinos perseguem Biden onde quer que ele vá fazer campanha, e protestos acontecem nos campi. Na mesma quarta-feira, a polícia evacuou o campo da Universidade George Washington, a poucos quarteirões da Casa Branca, e prendeu cerca de trinta estudantes. Se a juventude e o voto árabe virarem as costas a Biden, isso abrirá as portas da Casa Branca ao regresso de Donald Trump. A ironia é que o apoio de Trump e dos republicanos a Israel é ainda mais forte do que o de Biden.

O embaixador de Israel nas Nações Unidas, Gilad Erdan, apontou estes factores numa entrevista ao Canal 12. Ele disse que foi uma “decisão muito decepcionante, até mesmo muito decepcionante” para Israel. Ele destacou que esse passo se deve à pressão política exercida pelo Congresso sobre Biden, aos protestos nas universidades americanas e às próximas eleições.

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