Comer mais peixes como a sardinha em vez de carne vermelha pode evitar até 750 mil mortes prematuras em 2050 | Saúde e bem estar

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Há décadas que se sabe que a saúde não pode ser separada das condições económicas ou ambientais de uma sociedade. Será publicado esta quarta-feira um estudo que estima os benefícios da substituição do consumo de carne vermelha por peixes pequenos como a sardinha, o arenque ou a anchova. Esta mudança poderá evitar 750.000 mortes prematuras em 2050 devido a doenças como o acidente vascular cerebral ou o cancro do cólon, especialmente nos países menos desenvolvidos, e reduzir a deterioração da qualidade de vida resultante destas doenças.

Além de serem melhores para a saúde, esses tipos de peixes são os animais com menor impacto ambiental em termos de valor nutricional. O seu preço é essencial nos países de baixa renda, onde há um aumento significativo de doenças causadas pela desnutrição, especialmente as doenças cardiovasculares. Ao contrário da carne vermelha, o arenque ou a anchova são ricos em ácidos graxos poliinsaturados que, através do consumo moderado de peixe, ajudam a reduzir o risco de sofrer de problemas cardíacos.

O estudo foi publicado na revista BMJ Saúde GlobalShujuan Xia, do Instituto Nacional de Estudos Ambientais do Japão, estima que este tipo de peixe só pode substituir, devido à sua indisponibilidade, cerca de 8% da carne vermelha consumida no mundo. No entanto, este aumento aproximaria a quantidade de peixe consumido globalmente dos níveis recomendados. Os autores estimam que esta substituição evitaria entre meio milhão e 750 mil mortes prematuras e entre 8 e 15 milhões de anos de incapacidade acumulada, especialmente em países de baixo rendimento. “A utilização de peixe forrageiro como substituto da carne vermelha poderia duplicar (ou mais) o número de mortes que poderiam ser evitadas simplesmente reduzindo o consumo de carne vermelha”, afirmam os investigadores.

Este tipo de pesca representa 30% da captura mundial, mas apenas um quarto dela é destinado ao consumo humano. O resto, incluindo uma grande parte do peixe capturado em países que têm problemas de alimentação das suas populações, é engordado em pisciculturas como o salmão ou a truta, que depois são vendidos a consumidores com maior poder de compra. O artigo de Shea e colegas alerta que este uso de peixes forrageiros é “ineficaz porque menos nutrientes são retidos”. Por exemplo, menos de 50% [de los ácidos grasos del pescado que se comen] “É mantido no salmão escocês de viveiro”, escrevem eles. De acordo com outro estudo publicado em Comida da naturezaUma pequena fracção do peixe que chega à África Subsariana, menos de 20% do total, seria utilizada para cobrir as necessidades nutricionais das crianças menores de cinco anos na região.

Os autores da análise chegaram às suas conclusões propondo quatro cenários diferentes relativamente à distribuição global de peixes em 137 países. Priorizou-se a utilização do pescado capturado em cada país para consumo nacional e em substituição ao consumo de carne vermelha. A segunda sugere priorizar o consumo adequado de pescado e priorizar o acesso a esse alimento em países onde o nível de consumo é inferior a 40 calorias por dia. O terceiro cenário sugere a substituição da mesma quantidade de carne vermelha em todos os países, e o quarto é determinado com base na disponibilidade de ração para peixes. De todas estas opções, a primeira foi a que evitaria o menor número de mortes e a terceira a que evitaria o maior número, embora esta distribuição de peixes fosse provavelmente mais simples no modelo do que na realidade.

“A implementação de políticas alimentares a nível nacional que favoreçam o consumo de peixe não só produzirá uma melhoria da saúde da população espanhola, mas também reduzirá os gastos com saúde e a promoção da dieta mediterrânica e da dieta atlântica, duas dietas que estão em risco de extinção apesar de serem reconhecido mundialmente como eficaz na prevenção de doenças, observa Adrian Carballo, pesquisador do Instituto Karolinska de Estocolmo (Suécia).A principal limitação do trabalho é que não permite “determinar se os benefícios teóricos da substituição da carne vermelha por peixes pequenos num determinado país pode ser aplicada” a uma pessoa específica “do mesmo país”, num parecer compilado pelo mesmo portal.

Por se tratar de uma previsão para trinta anos, há muitas incertezas. Um deles é o impacto das alterações climáticas na dimensão das capturas pesqueiras. Embora os autores admitam que não levaram este factor em consideração, análises anteriores estimam que as quantidades de peixe forrageiro difeririam em menos de 3%. Para apoiar a produção sustentável deste tipo de pesca, os autores sugerem a adopção de estratégias como a transferência dos locais de pesca para áreas mais adequadas se as condições mudarem com o aquecimento global.

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