Companheiro de quarto: A segunda vida de Kiki Sarasola | um trabalho


Kiki Sarasola (Madrid, 1963) acaba de chegar de Roma, sua nova residência durante meio ano, para analisar oportunidades de negócios no país que mais cresce para a rede hoteleira que dirige. Ele tem um bronzeado invejável e um sorriso indestrutível. Ele troca de camisa para ficar na frente do fotógrafo. Ele faz isso com facilidade e admite que gosta. O ex-piloto olímpico é uma figura de destaque no setor. É talvez o único empresário que, depois de ter sido envolvido num processo de falência e de perder a empresa, continua a liderar a marca que fundou: a Room Mate Hotels. Ele também é talvez a única pessoa que afirma ter mantido o sonho de construir uma loja com cem estabelecimentos, como aconteceu quando a criou em 2005.

A cadeia, que foi adquirida pelo fundo de investimento norte-americano Angelo Gordon e pela gestora canadiana Westmont Hospitality em meados de 2022 por 57 milhões de euros, enfrenta uma nova fase de expansão depois de fechar um número recorde em 2023. Com vendas de 106,5 milhões de euros, um aumento de 37%. em relação ao ano anterior, com lucros pela primeira vez na sua história: 15,7 milhões. A estabilidade proporcionada pelos novos proprietários é uma das chaves destes bons resultados, que o presidente da Room Mate destaca, valendo-se do facto de a empresa estar a começar do zero e não ter dívidas “porque a casa foi limpa”, disse. admite. . Ele explica que foram eliminados aluguéis exorbitantes e redundância de pessoal e controlados os gastos, mas não sem antes destacar as grandes vantagens que os novos acionistas viram na marca: padrões de qualidade semelhantes aos das grandes empresas hoteleiras e um marketing que gera 35% das vendas. Direto pelo qual não pagam comissão.”

E é assim que se trata o novo plano de expansão, que prevê integrar 13 hotéis (das actuais 22 propriedades que saltarão para 35) nos próximos 18 meses, passando de 1.700 para 3.600 quartos. Atualmente, está destinado um investimento de 16 milhões de euros em reformas para adequar os edifícios às exigências de projeto que caracterizam a empresa. Este crescimento não dependerá apenas de alugueres, pois o Hotel Sarasola funcionou até agora “porque não tinha dinheiro”, mas “de compras, alugueres ou gestão, porque os investidores acreditam no projecto”, aponta o executivo.

“40% do crescimento virá de Itália, onde se esqueceram de consertar os seus hotéis de duas a quatro estrelas, e não existem quartos centralizados, renovados, bonitos e com bons preços, por isso a fórmula Room Mate funcionará muito bem .” Estão à procura de oportunidades em Roma, Milão, Nápoles e Sicília, onde esperam adicionar 3 a 5 hotéis este ano. Eles também querem continuar expandindo em Londres (já compraram um); Em Paris, Hamburgo, Berlim e Munique, locais onde não estão presentes, bem como em Espanha. O mercado interno concentra 12 das suas instalações, enquanto em Itália são seis (a última abriu em Veneza, um edifício residencial turístico, que é o produto em que a empresa vai apostar), e as restantes quatro estão distribuídas por toda a Holanda. O Reino Unido e a Turquia.

Além disso, a rede lançará uma segunda marca: a Room Mate Collection, marca de quatro estrelas que ela chama, que atende à demanda de seus clientes por um “luxo discreto, que evita a ostentação”, segundo Sarasola, que visa usuários com um idade média ligeiramente superior à dos restantes e que gostam… Com um atendimento mais personalizado (a empresa tinha 2,4 milhões de clientes em 2023 com idades entre os 25 e os 54 anos, 91% dos quais eram internacionais, maioritariamente americanos). Para já, vão colocar a marca Collection no seu Giulia em Milão e no Gerard em Barcelona, ​​​​após o que se juntarão outros dois ou três que actualmente fazem parte do Room Mate e também dois ou três recém-chegados, adianta o hotel. O presidente apresentará a bandeira na próxima semana no Berlin Strip Show. Estes hotéis serão cerca de 12% mais caros que o Room Mate, que também está em reforma.

Os preços dispararam

A empresa quer aproveitar o bom momento do mercado turístico, para o cliente que prefere viajar a qualquer custo a mudar de casa ou de carro, apaixonado por Sarasola, que resultou num aumento de 12,3% na tarifa média dos quartos no último ano (embora embora o aumento dos preços médios em Florença tenha sido próximo de 40%, em Roma 28% e em Milão 21%; nestas duas últimas cidades os aumentos de ADR foram semelhantes aos de Málaga e Madrid. Através destes esforços, Sarasola espera atingir um volume de negócios de 150 milhões de euros em 2024 e atingir um EBITDA de 24,1 milhões de euros, 8,5 milhões de euros face ao ano passado.

Este ano será bom para o sector do turismo, mas não será tão bom como o progresso em 2023. O presidente espera que a indústria cresça 4% ou 5% “porque os preços do turismo não podem mais ser aumentados”. Tudo para. Se não quisermos exagerar e quebrar a galinha dos ovos de ouro, todos temos que provar um pouco do nosso valor. “O mercado irá corrigir-se porque nenhuma economia familiar consegue resistir.”

O ex-piloto olímpico, cujo escritório exibe fotos de sua época esportiva, não gosta muito de culpa. “Eu estava na crista da onda, desci e depois subi de novo”, diz ele, respondendo depois que o aprendizado que aprendeu com a falência de sua empresa foi “continuar lutando”, diz. Depois da pandemia, “isto empurrou-nos a todos para a frente”. Ele atribui a falência à Covid-19 e à falta de assistência pública (“Pedimos ajuda e não nos deram, apesar de estarmos prestes a consegui-la e, no último minuto, não não sei por que, não chegou”) porque “minha sócia teve… “Problemas no escritório dela nos afetaram.” [Sandra Ortega, la hija de los fundadores de Inditex poseía un 30% del capital de la hotelera, acusó a su gestor José Leyva de utilizar avales con su nombre para que Sarasola pudiese pedir préstamos]. “Foi a tempestade perfeita”, conclui.

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