Descobrindo uma nova causa de asma que pode ajudar a tratá-la | Ciências

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A palavra asma vem do grego, e uma das primeiras referências escritas é à falta de ar sofrida pelos campeões da asma. Ilíada Depois de lutar até a morte. Apenas alguns milhares de anos mais tarde, a causa dos ataques de asma – o súbito encerramento das vias respiratórias que pode ser fatal – estava longe de ser clara. Em Espanha, cerca de 5% da população sofre desta doença.

Um estudo publicado quinta-feira na revista Ciências, referência da melhor ciência mundial, acaba de revelar uma nova causa de crises de asma e sugere o caminho para novos tratamentos que não só aliviem os sintomas, mas também previnam os graves danos que podem causar à saúde das pessoas que os sofrem. Eles estão sofrendo.

Até agora, pensava-se que a asma era uma doença do sistema imunitário contra um factor interno, genético ou externo, como o pólen ou a poluição. Essa reação imunológica resulta em asfixia, infecção respiratória, muco, tosse e outros sintomas que caracterizam a doença. Os tratamentos atuais baseiam-se nesta ideia e visam abrir as vias respiratórias inflamadas através de inaladores que dilatam os brônquios, mas não atacam a causa subjacente da doença.

O novo trabalho, liderado por investigadores do Reino Unido e dos EUA, explora a contracção súbita das vias respiratórias, particularmente dos seus ramos dentro dos pulmões, os brônquios. A equipe analisou essa pressão a nível celular nos pulmões de ratos que sofrem de asma e no tecido respiratório dos pacientes. Os resultados descrevem um fenômeno conhecido como protrusão, que parece ser responsável por todos os efeitos subsequentes da asma nas vias aéreas.

Foi a farmacologista valenciana Elena Ortiz Zapater, investigadora do Departamento de Bioquímica da Universidade de Valência, quem desenvolveu os modelos animais para o estudo. “Vimos que depois do estresse da asma, os brônquios ficam muito pequenos muito rapidamente, o que afeta as células epiteliais que revestem o interior desses brônquios”, explica o cientista. “Estamos falando de um tipo de célula que não é tão flexível quanto as células musculares e não está preparada para tal ataque. Com a pressão, as células epiteliais ficam sem espaço e acabam morrendo e desaparecendo”, afirma. acrescenta.

Após uma crise, as vias aéreas permanecem “expostas” e permitem que poluentes ou alérgenos penetrem no corpo, o que explica por que as pessoas com asma são mais suscetíveis a infecções respiratórias e também detalha como ocorre o ciclo vicioso de inflamação, obstrução e falta de ar. Caracteriza ataques de asma.

Tratando as causas

Esta “descoberta é o resultado de mais de dez anos de trabalho”, explica Jodi Rosenblatt, bióloga celular do King’s College London (Reino Unido) e autora principal do trabalho. “Como biólogos celulares, conseguimos mostrar que a constrição física de um ataque de asma causa destruição generalizada da barreira das vias aéreas. Sem esta barreira, os pacientes com asma são mais propensos a sofrer de inflamação a longo prazo, problemas com a cicatrização de feridas no vias aéreas e inflamação que leva a mais “convulsões. Ao compreender esse mecanismo básico, estamos agora em melhor posição para prevenir todos esses eventos”.

O estudo também testou um tratamento experimental que poderia ser o primeiro a atacar as causas da asma e não apenas aliviar os seus sintomas. Os investigadores demonstraram como prevenir esta destruição generalizada da barreira celular das vias respiratórias utilizando gadolínio, um composto utilizado como contraste na ressonância magnética. Os investigadores demonstraram que este composto previne a extrusão de células epiteliais após um evento de constrição das vias aéreas, o que por sua vez previne a resposta inflamatória, muco e outros sintomas associados a ataques de asma.

Os tratamentos atuais “como o albuterol abrem as vias respiratórias, o que é fundamental para a respiração, mas infelizmente não previnem os danos ou sintomas que se seguem a um ataque”, explica Rosenblatt. “Felizmente, podemos usar um composto barato, o gadolínio, que é frequentemente usado em ressonância magnética, para interromper os danos nas vias aéreas em camundongos, bem como a inflamação e a secreção de muco que se segue”, acrescenta. Prevenir esse dano pode prevenir o acúmulo muscular que causa ataques futuros, acrescenta ele.

Ortiz Zapater ressalta que isso deve ser feito buscando um composto que imite a atividade do gadolínio, pois pode ser tóxico se tomado repetidamente.

Esta descoberta “poderia parar o ciclo inflamatório e até revolucionar os atuais tratamentos para a asma”, afirmaram Jeffrey Drazin e Jeffrey Friedberg, especialistas em saúde ambiental da Universidade de Harvard (Estados Unidos), num comentário ao estudo também publicado na revista. Ciências. Eles sugerem que o mesmo mecanismo pode ser relevante para a compreensão e tratamento de outras doenças, como a síndrome do intestino irritável, que também se caracteriza por danos às células epiteliais devido a constrições súbitas semelhantes às causadas pela asma nas vias aéreas.

“A camada epitelial das vias aéreas fornece uma primeira linha de defesa contra antígenos estranhos e é essencial para manter a homeostase dos tecidos”, explica José Gregorio Soto Campos, Diretor da Unidade de Gestão Clínica de Doenças Pulmonares e Alergias do Hospital de Jerez. Portal do Centro de Mídia para a Ciência da Espanha. “Foi sugerido anteriormente que a perda da integridade epitelial que compromete a função de barreira na asma não seria secundária, mas sim um impulsionador da patogênese da doença, e tem implicações importantes para o desenvolvimento da asma. Estudos no passado recente sugerem a existência de um fenótipo propenso a exacerbações de asma. Sabemos que uma exacerbação no passado recente, que exigiu serviços de emergência, é um indicador confiável do desenvolvimento de futuras exacerbações. Este estudo pode explicar esta maior suscetibilidade a novas exacerbações em um grupo A experiência apresentada no artigo identifica o papel da via de exacerbação no controle dos sintomas pós-ataque de asma e pode abrir caminho para futuras pesquisas sobre potenciais alvos terapêuticos.

Para o futuro, resta esclarecer por que ocorre essa compressão súbita das vias aéreas, típica da asma. Ortiz Zapater ressalta que isso provavelmente se deve a vários fatores. O mistério da causa original da doença descrita pelos gregos continua.

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