“É como o cheiro de demônios”: com a estranha condição que faz as pessoas verem rostos distorcidos


Para Victor Sharah (59 anos), os terríveis sintomas começaram num dia de inverno em Nashville, EUA.

“Acabei de me lembrar e estava sentado no sofá assistindo TV quando meu colega de quarto entrou na sala e… [olhando para ele] Pensei: o que estou vendendo? “Amorada del entrou e o rosto della eera o mesmo”, disse ele maldosamente. CNN.

Cada um dos rostos anteriormente familiares tem uma máscara horrível, olhos alongados e cicatrizes bem definidas. Quando você vira para o lado, orelhas pontudas aparecerão de repente, muito semelhantes às orelhas de Spock, o primeiro oficial vulcano da USS Enterprise em Star Trek.

“Tentei explicar ao meu colega de quarto que o estava vendendo e ele ficou chateado. Agora sei que todos os rostos das pessoas que vi estavam distorcidos e ainda estão”, disse Sharah.

“Cheira a demônios”, acrescentou. “Imagine que você se lembra de um homem e de repente todas as pessoas do mundo parecerão criaturas de um filme de terror.”

Shara sofre de uma condição rara chamada prosopometamorfopsia, ou PMO, na qual partes do rosto de outras pessoas aparecem distorcidas em forma, textura, posição ou corpo. Contudo, objetos e outras partes do corpo da pessoa geralmente permanecem intactos.

“Ajudei a criar uma imagem 2D gerada por um computador olhando para nossos rostos, mas foi muito mais longa do que isso”, disse Sharah em seu relatório sobre a investigação de seu caso, publicado na seção “Imagens Clínicas” do Lancet. .

“Ou as pessoas não entendem a imagem de que o rosto desfigurado se move, se contorce, se move, faz gestos faciais”, disse crescentou.

“Isso é o que me distancia um pouco dos outros. Procuro não parar porque sei que é PMO. Da mesma forma, ainda sinto que não me aproximo tanto das pessoas como antes.

Para Sharh, os rostos que vê apresentam as mesmas distorções básicas, mas o movimento altera sua percepção / Antonio Melo

Todos os tipos de deformidades

A prosopagnosia é diferente da “cegueira facial”, uma condição compartilhada pelo ator Brad Pitt, pelo ex-governador do Colorado John Hickenlooper, pelo renomado neurologista Oliver Sacks e pela princesa herdeira Victoria da Suécia, talvez a uma taxa de 1 em cada 50 pessoas.

Na cegueira facial, seus rostos não ficam distorcidos; Em vez disso, o cérebro simplesmente tem dificuldade em lembrar rostos, mesmo os familiares, tornando o mundo inteiro estranho.

No entanto, como o PMO, uma pessoa muitas vezes terá alguma dificuldade em reconhecer um ente querido ou um rosto familiar, mas esse rosto aparecerá distorcido, muitas vezes de maneiras previsíveis.

“Para mim, as deformidades básicas são as mesmas para todos, com as linhas do rosto, o comprimento dos olhos e da boca e a retidão das orelhas”, disse Sharah.

“À medida que o rosto ou a cabeça de uma pessoa ficam maiores, a maneira como ela se move ou o quanto ela se deforma pode mudar.”

Algumas pessoas com PMO veem seus rostos desfigurados ou até mesmo danificados. Dois pacientes, “enquanto estavam na frente do espelho, viram um olho saltar para a órbita e deslizar pela esfera”, de acordo com uma revisão da literatura de abril de 2023.

Representação artística da distorção facial / Antonio Melo

Para outras pessoas com professor, como Victor, o rosto de todos aparece distorcido, muito parecido com um “spelho de casa de diversões”, conforme descrição do nosso estudo de caso publicado. Outros veem apenas as extremidades de seus rostos retorcidos ou distorcidos.

Depois que um tumor foi removido do lado esquerdo do cérebro, a pele de um paciente foi removida do lado direito do rosto do médico, mas o cheiro se transformou em uma ameixa horrível em seu peito, uma cavidade; “Ele tem dentes no lábio superior e muitas vezes tem orelhas.”

Outros membros do PMO descrevem eloquentemente os rostos como “como relógios em uma pintura”. [Salvador] Dali” ou “Mudança de Variável”.

Outros agora veem rostos que se transformarão em dragões ou cabeças de peixe, ou orelhas que saltarão do topo da cabeça das pessoas. Alguns pacientes relataram ter visto braços enrugados presos em seus rostos, ou olhos de pessoas projetando-se de seus crânios e girando na frente deles, ou terceiros olhos que não estão no meio da cabeça das pessoas.

“A mulher que viu o faisão vem vê-lo quando ela estava crescendo, então há casos de desenvolvimento de PMO em que as pessoas crescem com a doença e não sabem que seus rostos deveriam ter uma aparência diferente”, disse Brad Duchene, um professor de micologia. Psicologia e Ciências do Cérebro no Dartmouth College em Hanover, New Hampshire, EUA.

Existem apenas 81 casos de PMO na literatura publicada, de acordo com uma revisão de junho de 2021, mas provavelmente há muito mais pessoas vivendo com a doença, disse Duchenne, autor sênior do estudo de caso do Lancet.

“Criámos um site para que as pessoas possam conhecer o Gabinete do Primeiro-Ministro e vimos pelo menos 80 pessoas até agora”, disse ele. “E estamos descobrindo que pessoas de todo o mundo relatam os mesmos sintomas sem saber nada sobre outras pessoas como elas.”

Em certas situações, outras partes do corpo podem ser diferentes, como o pescoço desta mulher, disse o explicador Antonio Mello

Com tão pouco conhecimento disponível, muitas pessoas com PMO podem ser diagnosticadas com esquizofrenia ou outras condições alucinatórias semelhantes e receber medicamentos antipsicóticos ou medicamentos institucionalizados, disse Antonio Vitor Reyes Gonçalves Melo, estudante de doutorado em Ciências Psicológicas e do Cérebro em Dartmouth, que é o primeiro autor de Estudo de Caso.

No entanto, a ciência sabe agora que as pessoas podem desenvolver PMO após uma lesão cerebral, tumor ou infecção, ou após convulsões, como a epilepsia.

“Há boas evidências de que em mais de 50% dos casos há anomalias faciais, por exemplo, o paciente apresenta lesões em determinada parte do cérebro”, disse Melo.

“Nestes casos, temos certeza de que você não está inventando, então, quando outras pessoas se apresentam e falam sobre experiências muito semelhantes, parece improvável que não sejam verdadeiras”.

“Mal, deformado e louco”

Diagnosticada com transtorno bipolar na adolescência, Sharah sofreu uma doença mental que se agravou para transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) após passar pelo Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

“Ele estava em Beirute em 23 de outubro de 1983, quando nosso quartel foi bombardeado. “E cada vez que algo dá errado na minha vida, minha maior batalha é contra a psicose suicida – esse é o primeiro lugar para onde minha mente vai”, disse ele.

Como parte de seu luto, Shara é membro de longa data de um grupo de apoio ao suicídio no Facebook. À medida que ficavam cada vez mais com medo do que estava acontecendo após o início das deformidades, eles publicavam seus sintomas online.

“Sinto como se estivesse separado. Como se a União Europeia estivesse morrendo por dentro. Cada rosto que vejo que não está na pintura parece mau, distorcido e demente. Quero dizer, literalmente parece algo saído de um John Carpenter filme”, ​​escreveu ele em janeiro de 2020.

Ele era frio, odioso e indiferente. Eu não sei como parar isso. “Talvez seja tarde demais.”

Em Casper, e não em Wyoming, Katherine Morris estava esperando o início da reunião e pode ter se conectado ao Facebook, onde era voluntária no mesmo grupo de apoio ao suicídio.

Tendo trabalhado em escolas para deficientes visuais durante mais de 30 anos, ela estava familiarizada com a forma como as pessoas por vezes experimentam distorções visuais com base na forma como os seus cérebros percebem diferentes cores e intensidades de luz.

“Vi a postagem dele aparecer e pensei: ‘O que ele fez?’. “Posso entrar em contato e talvez ajudá-lo, mas não quero dar falsas esperanças”, disse Morris. “Eu disse a ele que ele tinha que me prometer algo: uma vez que trabalhamos juntos, ele não pode ser esmagado.”

Morris sabia, através de seu treinamento, que essas anormalidades poderiam resultar de uma área específica do cérebro chamada giro fusiforme, responsável pela percepção facial, reconhecimento de objetos e leitura.

Achei que a distorção da luz poderia ser a resposta para encontrar uma cor ou intensidade de luz específica que pudesse reduzir os sintomas.

“Comprei algumas lâmpadas multicoloridas usando um aplicativo que Katherine conseguiu controlar no Wyoming”, disse Sharah. “Agora vamos conversar por vídeo e fazer alguns testes.”

Temendo por sua saúde mental, Morris pediu o número do telefone dela e respondeu a dois testes antes, porque “ele era muito falador e eu estava ligando para o 911”.

Então ele não parecia estar manipulando os corações de luz.

“Quando olho para a luz errada, para a luz verde que agrava as distorções, percebo que isso está acontecendo. Começa com um ataque de pânico total. O puxão do tecido e a expressão em seu rosto foram absolutamente horríveis”, Morris disse.

Ele acrescentou: “A União Europeia pediu-lhe que fixasse os olhos e lhe dissesse que isto não era real, ou que era a sua mente ou que ele estava enganado”.

“Virei o sinal para verde e pedi para abrir os olhos. A distorção desapareceu. “Ele simplesmente ficou ali deitado e chorou como um bebê.”

Temendo esse acontecimento, Morris encomendou um par de vigias coloridas para combinar com o verde. Sabendo que o logo de Sharara assistiria seu filme de longe e conheceria sua bilheteria pela primeira vez, enviei para você com urgência.

“E eles verificam a forma como pensam que são piratas”, disse ela. “Eu conheci você pela primeira vez e pareceu natural.”

tratamento

Aqui, Sharah trabalha em estreita colaboração com Duchaine e Mello em seu laboratório em Dartmouth, ajudando a testar diferentes intervenções para aliviar ou reverter os sintomas do PMO.

Pesquisas repetidas sobre os benefícios das lentes verdes não combatem os sintomas do PMO e descobriram que a manipulação dos núcleos das lentes também ajuda outras pessoas com PMO – afeta quais núcleos funcionam e podem ser diferentes.

Outro tratamento promissor: mostrar às pessoas com PMO rostos exatamente simétricos, o que parece reduzir a distorção.

“Se houver resistência a mais testes, talvez uma ocular possa ser feita para ajudar as pessoas a verem seus rostos de forma mais simétrica”, disse Milo.

Mas dois grandes avanços ocorreram quando a equipe percebeu que o cirurgião não estava distorcendo as imagens 2D.

“A maioria dos participantes do PMO verá distorções em nossos rostos na vida real e em nossos rostos nas fotos, seja isso que nos impediu de capturá-los com precisão ou que eles vejam”, disse Morrow.

“Com Victor, conseguimos fazê-lo revelar o rosto de uma pessoa real o mais rápido possível [também] “Olhe a imagem que manipulamos” para refletir as distorções que você viu.

O psiquiatra Jan Dirk Blom, que dirige o Centro Ambulatorial para Síndromes Psiquiátricas Incomuns do Instituto Psiquiátrico Parnasia em Hea, Holanda, disse que a investigação foi um “trabalho fantástico” e a primeira vez que uma ilustração precisa do PMO foi capturada.

Para Sharh, a pesquisa é uma forma de ajudar a evitar que outras pessoas sejam diagnosticadas erroneamente por médicos que ignoram esta síndrome rara.

“Quando fui internado em um hospital psiquiátrico, uma das pessoas que veio para Dartmouth foi internada por psicose. Quantas outras pessoas estão institucionalizadas e recebem antipsicóticos quando não são psicóticos?”

Este conteúdo foi originalmente criado em inglês.

Uma cópia original



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