Por que a representação de mulheres neandertais na Netflix é um problema | Ciências

[ad_1]

A partir de um crânio escamoso encontrado em pedaços achatados como pizza no chão de uma caverna no norte do Iraque, foi reconstruído o rosto de uma mulher neandertal de 75 mil anos. O nome dela é Shanidar Z. Ela tem uma expressão calma e atenciosa, e parece uma mulher madura, atenciosa, simpática e até gentil. A sua imagem está muito longe do estereótipo raivoso e brutal que tínhamos do Neandertal, que foi criado em 1908 após a descoberta do velho em La Chapelle.

A partir da reconstrução do velho, o primeiro esqueleto relativamente completo desse tipo já encontrado, os cientistas fizeram suposições sobre a personalidade do Neandertal que chegaram ao público em geral. O crânio do Neandertal tinha uma testa baixa e afundada, uma mandíbula proeminente e uma carranca. Esses traços, segundo suas hipóteses, representam brutalidade e baixa inteligência, características das “raças inferiores”.

Essas suposições foram resultado de um conceito predominante na ciência: o crânio e a hierarquia racial. Ideias que hoje estão desacreditadas, além de racistas, porque não têm fundamento.

A ideia de um Neandertal selvagem está arraigada no público em geral e na ciência há décadas. Ao mesmo tempo, em comparação, ele elogiou o quão longe os humanos modernos haviam chegado Homo sapiens.

Rosto de Shanidar Z

A reconstrução facial de Shanidar Z, baseada em pesquisas da Universidade de Cambridge, nos convida a ter empatia e a ver os Neandertais como parte de uma história humana mais ampla. “Acho que isso pode nos ajudar a nos conectar com suas identidades”, explica a paleontóloga Emma Pomeroy, membro da equipe de Cambridge responsável pela pesquisa, em um novo documentário da Netflix. Segredos do Neandertal. O documentário examina o que o registro fóssil nos diz sobre sua vida e desaparecimento.

Reconstrução emocional

Mas não foram os paleontólogos que recriaram Shanidar Z, mas os famosos artistas paleontológicos Kenes e Kenes. Esculpiram um rosto humano moderno, com sensibilidade e expressão gentil. Esta tendência para a reconstrução facial histórica, que invoca a conexão emocional, tornou-se mais comum graças às tecnologias 3D e tornar-se-á ainda mais comum com a IA generativa.

Como historiador das emoções e do rosto humano, posso dizer que aqui há mais arte do que ciência. Na verdade, é uma boa arte, mas a história é questionável. Tecnologias como testes de DNA, scanners 3D e tomografia computadorizada ajudam os artistas a criar rostos como o de Shanidar Z, criando uma maneira natural e acessível de “ver” pessoas do passado. Mas não devemos subestimar a importância da interpretação subjetiva e criativa, e como ela alimenta os pressupostos contemporâneos.

Os rostos são tanto um produto da cultura e do ambiente quanto da estrutura óssea, e o rosto de Shanidar Z é amplamente baseado em suposições. É verdade que podemos dizer, por exemplo, pelo formato dos ossos e das sobrancelhas grossas, que o indivíduo tinha uma testa proeminente ou outras estruturas faciais básicas. Mas não há evidências científicas de como os músculos faciais, nervos e fibras dessa pessoa foram sobrepostos aos restos do esqueleto.

Kenes e Kenes reconheceram isso em 2018, numa entrevista sobre as suas práticas concedida ao The Guardian. “Há algumas coisas que uma caveira não pode dizer”, admite Adri Kenes. “Você nunca sabe quanta gordura alguém tem ao redor dos olhos, a espessura dos lábios ou a posição e formato exatos das narinas.”

Inventar um tom de pele, linhas na testa ou um meio sorriso exige um tremendo trabalho de imaginação e criatividade. Os traços criados para Shanidar Z sugerem gentileza, acessibilidade e proximidade… qualidades que definem a comunicação emocional moderna.

“Se tivermos que reconstruir, sempre queremos que seja linda, não uma modelo branca e chata, como se ela tivesse acabado de sair do banho”, explica Adrie Kennis.

Dra Emma Pomeroy com Shanidar Z no documentário
Dra. Emma Pomeroy com Shanidar Z no documentário ‘Neanderthal Secrets’.Netflix

A sobreposição de restos de esqueletos da iguaria de hoje reafirma a recente reinvenção dos Neandertais como seres humanos como nós, em vez de bandidos com porretes.

Apenas 20 anos se passaram desde a descoberta de que os humanos modernos carregam genes de Neandertal, coincidindo com a descoberta de muitas semelhanças por trás das diferenças. Por exemplo, práticas funerárias, cuidado com os doentes e amor pela arte.

Esta reimaginação dos Neandertais é histórica e politicamente interessante porque se baseia em ideias contemporâneas sobre raça e identidade. Mas também porque renova a narrativa popular sobre a evolução humana, priorizando a criatividade e a compaixão em vez da disrupção e da extinção.

A história esquecida do rosto humano

Criatividade e imaginação são o que determinam o tipo de expressões faciais que fazem Shanidar Z parecer simpático e amigável.

Não sabemos que tipo de expressões faciais eles usavam ou que eram significativas para os neandertais. Se os Neandertais tinham ou não o alcance vocal ou a audição dos humanos modernos é uma questão de debate e teria influenciado muito a comunicação social através do rosto. Nenhuma dessas informações pode ser extraída do crânio.

“À medida que envelhecemos, obtemos dobras semilunares (rugas) ao redor da covinha, o que muda o rosto, mas não há conexão com o esqueleto”, disse-me o cirurgião facial Daniel Saleh sobre o significado cultural de Shanidar Z. Uma vez que expressões faciais como o sorriso evoluíram com a necessidade de comunicação social, Shanidar Z pode ser visto como um exemplo de sobreposição de ideias contemporâneas sobre a interação dos tecidos moles com os ossos, em vez de uma revelação de um método científico.

Isto é importante porque há uma longa e problemática história de atribuição de emoções, inteligência, civilidade e coragem a alguns rostos e não a outros. A forma como representamos, imaginamos e compreendemos os rostos das pessoas do passado e do presente é uma atividade política e social.

Empatia emocional

Historicamente, as sociedades ofereciam maior empatia emocional aos rostos daqueles com quem queriam comunicar. No entanto, quando as culturas identificam determinados grupos com os quais não querem comunicar, e na verdade querem marginalizá-los, surgem ideias e representações grotescas e desumanas à sua volta. Tomemos, por exemplo, caricaturas anti-negras na América da era Jim Crow ou caricaturas de judeus desenhadas pelos nazistas.

Ao retratar esta mulher de 75.000 anos como um espírito contemplativo e gentil com quem podemos nos identificar, em vez de uma criatura raivosa, raivosa (ou de rosto inexpressivo), falamos mais sobre a nossa necessidade de repensar o passado do que sobre qualquer coisa concreta. realidade. Sobre a vida emocional do homem primitivo.

Não há nada de intrinsecamente errado em imaginar o passado artisticamente, mas devemos ser claros quando o fazemos e porquê. Caso contrário, ignoraremos o poder e os significados complexos do rosto na história e no presente.

Phi Libra Alberti Ele é historiador cultural e escritor, e UKRI Future Leaders Fellow no King’s College London.

Este artigo foi publicado originalmente em Conversação.

Você pode seguir Tema em Facebook, é E Instagramou cadastre-se aqui para receber Nosso boletim informativo semanal.



[ad_2]

..

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *